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年収は1/6に。寝泊りできるオフィスでの起業ライフ。外資系バンカーの転職・起業物語 #03

はじめに

Liigaを運営する株式会社ハウテレビジョン代表の音成洋介が、新卒外銀時代から、PEファンドへ転職し起業に至るまでの日々を、数回にわたって語ります。 第三部となる今回は、起業を考え、事業転換を迫られるまでのお話です。

前回の記事:「本当にやりたいことってなんだっけ?」もがきながら掴み取ったPEファンドでの課題発見の日々|外資系バンカーの転職・起業物語 #02

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身近な起業家たちの存在が起業のきっかけに

「何が起業のきっかけとなったのか」について、要因は1つではないと思っています。

PEファンドで経営支援をしていたのも勿論そうなのですが、深層心理で起業・経営に関する事象がなければ、創業には至らなかったのではないかと思います。 すなわちConnecting the Dots、点を繋ぐと故スティーブ・ジョブズは言ってましたが、まさになんでもないような点が後からみると起業に向かう原動力になっていたのだなと感じます。

まず、私の祖父は経営者でした。70-80年代は婦人服(アパレル)で急速に業績を伸ばし、飲食にも事業を多角化。 しかし、バブル崩壊とともに、さらに手を広げた不動産で大失敗。多額の負債を抱えた結果、代表を別の人に譲ることになり、直近の話ですが新進気鋭の某アパレル会社に買収されました。

小学生の頃よく遊びに行った祖父の豪邸(差押済)や、羽振りのよいお年玉に、なにかしら畏敬の念が根底にあったのだなと思います。事業・商売の話はほとんど聞かないまま、私が創業して間もなく亡くなってしまいました。

そして、高校の先輩も点の1つ。高校時代、私は新聞委員会というところで、学内誌の発行に取り組んでました。 関西一円の新聞部・生徒会を束ねている団体にも属し、一時期代表もしていました。そこで出会った先輩が、京大の院を修了したあとすぐに起業したのです。

外銀・コンサルに複数内定し、ドリームインキュベータに行くと聞いていたのですが、「プロフェッショナルファームにいくより、起業のほうが圧倒的に成長できるよ」とあっさり蹴って創業したのをみて、「よくわからない凄さ」を感じました。

そして、私が長期インターンシップをしていたネットエイジ(現ユナイテッド)。 そこで直属の上司だったのが現在Fringe81というベンチャーの代表をしている田中弦さんです。 執行役員だったのが、いつのまにか出資を受けて独立。自分でやる楽しさについて、滔々と語ってくれました。

また、研究室の先輩がユーグレナ創業者でした。入室当初は「これを量産したら世の中が変わるぞ」と妙なカプセルを持ってきたので、おかしな人がいると笑ってましたが、あっというまに石垣島に量産拠点を設け、急成長。研究室の同窓会で年に1回は顔を会わせていますが、尊敬する先輩であります。

このように身近に起業あるいは起業に関わる人がいたというのは、後押しになったと思います。創業直前はこういったお世話になった人たちに、積極的に会いに行ったものです。 友人経由で、IT・ベンチャー系メーリングリストに入れてもらったりして、そこからIT系へのネットワークも多少拡がりました。

最後の一押しは、「昇給しなかったこと」

こういったお膳立てがあったものの、なかなか創業の意思決定ができないでいました。 起業とは保証が何もない世界ですから、正直恐怖です。

あと1つ背中を押してくれる事象があれば...と思っていたとき、最後の一押しになったのは、「ファンドで昇進/昇給しなかったこと」という実にネガティブなことでした(笑)。 サブプライムの猛威が振るう中、さまざま格闘してディールをこなしてきましたが、ヘッドから提示された評価が自分の思ったよりも低かった...のです。

評価面談で見事にプチッと糸が切れまして、「もうここで頑張っても仕方がない」とファンドへの思いがすーっと引いていき、代わりに創業欲求がはちきれんばかりに膨らみます。 迷うことなく即退職届を提出し、起業準備に邁進することになりました。

人生スイッチが入る瞬間って、皆さんも何かしらあると思います。

私の場合振り返ると、まず中学受験での転換、高校3年での理系転換、大学でのサークル活動、真面目に農学部、就活を真剣にやる・・・、スイッチが入れば意識が全てそちらに向かい、実現させるべく全力で取り組みます。 周囲の反対声がすべて聞こえなくなり、なにかしら使命感を抱きつつ、怒涛のようにやり続けました。

まあ上記ちょっと極端かもしれませんが、私の場合ちょっと天邪鬼で不器用なところがあり、例えば両親の意見をそのまま受け入れたことはなかったです。 なので、さまざま心配・迷惑もかけてきたことと思いますし、反省仕切りではあるのですが、決断して突っ走ったことが結果自らの成長に繋がってきたのだなと改めて思います。

目標は、ニコニコ動画を超えるハウツー動画インフラを作ること

創業を決めたはいいものの、どういった事業を起こすべきか。 隔週マイホームで展開していた勉強会でさまざま話し合った結果、出た結論は「ハウツー領域での事業」が可能性ありそうということでした。

「いずれは教育事業」とも考えておりましたので、まずは「何かのやり方」「どうすればできるか」などを突き詰めて、それをコンテンツ化していくと高い価値を生み出す媒体ができるのではないかと考えたのです。

こういった役立つ情報を集約化したハウツー動画プラットフォームが、次世代インターネットのインフラになりうるのではないだろうか?そんなことを考えて、学生時代にお世話になった東大の先生に相談しにいってみると、「面白いですね。音成さんはハウツーのWIKIPEDIAを作りたいんですね。夢広がるなあ」なんて言われます(彼はとても口がうまいのです)

そこでさらに構想が大きくなり(=調子に乗り)、ニコニコ動画を超えるのようなハウツー動画インフラを作ろうと心に決め、具体的な起業準備に入っていくのでした。

年収は1/6に。寝泊りできるオフィスでの起業ライフ


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